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「墓じまい」とは何?意味について解説

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墓じまい

(読み方:はかじまい)

について解説します。

「墓じまい」とは

「墓じまい」とは、お墓に設置してあるものを全て撤去した上で、墓地として使用していた場所を更地にして管理者に返すことです。

 

具体的には、埋葬されたお骨を取り出し、墓石や花立、香立、香炉、線香皿、卒塔婆(そうばとう)(または御塔婆(ごとうば))など、全てを片付けることといえるでしょう。「墓じまい」をした後は、取り出した遺骨を別の場所に埋葬、もしくは保管する必要があります。

別の場所に埋葬、保管する引越しに似た点にフォーカスして、「墓じまい」を「改葬」と呼ぶこともあります。

墓じまい後の移葬先、タイミング

「墓じまい」に際して、宗派による大きな違いはありませんが、浄土真宗では遺骨を取り出す前に執り行う法要を「遷仏法要」と呼びます。浄土真宗以外の場合に行われるのは、「魂抜き」「閉眼法要」「お性根抜き」と呼ばれる墓前法要で、故人の霊が宿っているとされるお墓を、単なる物質としての墓石に戻す目的があります。浄土真宗では、霊魂の存在を認めていないため法要の名称が異なるのです。

 

移葬先の種類としては、自宅近くの一般的な墓地や永代供養墓、手元供養、または最近ではより利便性の高い納骨堂を選ばれる方も増えています。その他、山や海に遺骨をまく散骨や樹木葬といった選択肢も考えられるでしょう。

「墓じまい」をするのに適しているとされるタイミングは、雨の多い梅雨の時期や降雪の多い地域の場合は積雪のある季節を避け、またお盆やお彼岸などお寺の繁忙期を外した時期が良いとされます。

「墓じまい」が増えている理由

「墓じまい」の件数は年とともに増加しており2000年には6万6643件だったのに対し、2018年には11万件を超えています。(出典 :改葬件数の推移(厚生労働省「衛生行政報告例」より)。

 

「墓じまい」が増えている理由は主に次の3つです。

①お墓の継承の問題:子どもがいない、または子どもがいてもお墓の継承を子どもの負担になると考える世代が増えた。

 

②身体的負担:都市部に住む人が増えたことにより、先祖代々受け継いできたお墓へのお参りが遠くなり、高齢者人口の増加にともない身体的な負担と感じる人が増えた。

 

③経済的負担:身体的負担と同じ理由で、遠方へのお墓参りが経済的に負担となった。

「墓じまい」のメリット

「墓じまい」には3つのメリットがあります。

①お墓参りや管理の負担が軽くなる(なくなる):自宅から近い場所に改葬した場合、お墓参りのための時間が短縮されるため、時間的、経済的、身体的な負担が軽くなります。永代供養や手元供養、納骨堂、散骨を選んだ場合の負担はほとんどなくなると言って差し支えないでしょう。

 

②無縁仏となるのを防ぐことができる:将来的にお墓の継承者がいなくなり、先祖代々受け継がれてきたお墓が無縁仏となるのを防ぐことができます。

 

③夫婦両家のご先祖様のお墓を一つにできる:自宅から遠く離れた場所に、夫婦それぞれ別のお墓がある場合も少なくないでしょう。遠方にあるお墓が近くに移動することで頻繁にお参りできる点もメリットです。

「墓じまい」のデメリット

「墓じまい」のデメリットは次の3つです。

①「墓じまい」をするのに手間と費用がかかる:「墓じまい」は親族の同意を得る必要があるため、離れた場所に暮らす大人数で意見を一致させるのは簡単ではないかも知れません。また、費用がかかるため、誰がどの程度の負担をするかについても全員が納得する必要があります。

 

②親族と意見が一致しない場合、トラブルになる:親族の意見が一致せず、「墓じまい」を希望する人と、希望しない人の間で意見が分かれ、トラブルに発展する可能性もあるでしょう。

 

③寺院に離壇費用を請求される可能性がある:「墓じまい」は、寺院にとっては檀家契約の解消を意味するため、高額の檀家料を請求されたケースもあるようです。

まとめ:墓じまいとは何か?意味について

今回は『墓じまい』とは何か?言葉の意味について解説しました。

 

「墓じまい」とは、お墓に設置してあるものを全て撤去した上で、墓地として使用していた場所を更地にして管理者に返すことです。年々増加傾向の墓じまいですが、将来的に負担が軽くなるというメリットがある一方でトラブルに発展する可能性もあります。

 

墓じまいを検討するときには、親族と意見を一致させ、全員が納得した上で行うようにしましょう。

 

当サイト『終活の相談窓口』では、「墓じまい」のお悩みやちょっとした疑問についてご相談を受け付けております。ご相談は完全無料ですのでお気軽にお問い合わせくださいね。

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